State Vaccine Policy: Frequently Asked Questions

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As members of SEIU Local 49 we have worked tirelessly to care for our patients & communities during this extended COVID-19 crisis. We’ve faced unprecedented challenges and continue to fight in our worksites every day to ensure we have what we need to safely give the best possible care & service. This has grown increasingly challenging as the Delta Variant has posed a threat to the well-being of our communities and rapidly increased the need for care and filled our hospitals with acute patients.   

Throughout the pandemic, SEIU Local 49’s number one priority has been to keep our healthcare workers, families, and patients safe. As such, we have consistently encouraged everyone to get the COVID-19 vaccine, which has been proven safe and effective to reduce severe illness from infection. As of August 23, 2021 the FDA gave full approval for the Pfizer Covid vaccine for people 16 and older.  

The Governors of Washington and Oregon have recently made decisions around implementing strong vaccine requirement polices with few exceptions for many of our members including healthcare and schools. 

What this means for healthcare & essential workers. 

There remain many unanswered questions about the state and employer vaccine mandates. We know we have members with varying viewpoints on the matter of required vaccines.  We encourage those of you with concerns to share those with management and HR, as they are the ones who advocated for these orders and are creating the policies. If you have questions about the vaccine and your health, please talk with your doctor or provider. As employer policies are rolled out, our Union will advocate strongly in bargaining over fair implementation, transparent processes, and recognition. However, we want to be direct that there will not be a way for us to stop the implementation of these State and employer orders.   

What’s missing: real recognition for essential workers & safe staffing. 

Unfortunately, what is missing from these announcements is long overdue recognition and appreciation from management to essential workers being called upon to step up to carry the load in hospitals, healthcare facilities, schools and office buildings across the Northwest. We continue to work in extremely short-staffed conditions and that has an impact to the quality of care, and the safety and well-being of essential workers. As case numbers surge, we are being required to carry yet another unique burden most people are not. Across our Union we have been demanding that management and the State should treat us as the essential employees we are by being acknowledged and rewarded with hero bonuses. 

When will the mandate go into effect?


Governor Kate Brown announced on August 19, 2021 new vaccination measures to address Oregon’s hospital crisis, caused by the Delta variant surge.  Oregon’s vaccination requirement for health care workers will no longer have a testing alternative. Health care workers will be required to be fully vaccinated by October 18 

More info at: 


Proclamation 21-14, issued by Gov. Jay Inslee on August 9, 2021, requires health care providers, which is defined broadly to include not only licensed health care providers but also all employees, contractors, volunteers, and providers of goods and services who work in a health care setting, to be fully vaccinated against COVID-19 by October 18, 2021. It also requires operators of health care settings to verify the vaccination status of a) Every employee, volunteer, and contractor who works in the health care setting, whether or not they are licensed or providing health care services, and b) Every employee, volunteer, and contractor who provides health care services for the health care setting operator. 

More info at:  Toolkit and Resources :: Washington State Department of Health 

Can I comment on the rule or policy?

Yes, you can submit your comments to the following:

Who does this impact?
The policy impacts all healthcare workers.

Are any of the vaccines fully FDA approved?
Yes, the Pfizer Covid vaccine has full FDA approval for people over 16. 

What if I have a medical or personal reason to not get the shot? What if I just don’t want to get the shot?
The Oregon policy goes into effect immediately.  Full compliance with the policy is required by October 18. This means there is time for workers who want to get vaccinated to do so.  If you seek a medical or religious exemption, you will need to work directly with your HR department. In Washington you have to declare a medical exemption or religious exemption and should work directly with your HR department. 

Is the vaccine safe? Is the vaccine effective?
Yes. In Oregon, more than 2 million people have received at least one dose of the COVID-19 vaccine, and in Washington, more than 4 million people. Vaccines are free and are effective at reducing the spread of COVID-19, including the Delta variant. The vaccine can also reduce your chance of becoming seriously ill, being hospitalized, or dying if you do get COVID-19. Bottom line, the vaccine is our best weapon in the fight to reopen.

Where can I get a COVID vaccine shot?
Vaccines are readily available throughout Oregon & Washington, free of charge, at many pharmacies or vaccination sites set up by public health officials.

Will I get paid if I have to quarantine or have a reaction to the vaccine?
The Governor has not issued any formal guidance on paid time off for quarantine or vaccine side effects. Unless employers agree to pay the time away from work, you will need to use your own paid time off.

What if I am out of Paid Time Off?
Our Union believes employers should provide additional paid time for any COVID or vaccine related absence and not make employees use their earned leave. We will continue to make this demand in bargaining. If you have specific questions, contact the HR department at your worksite.

Who has decided SEIU’s position on vaccine mandates and based on what information?
The SEIU 49 member-elected executive board has had two emergency meetings to discuss the Governor’s rule and developed recommendations on how we deal with this change in the law and the new employer policies. Bargaining teams at worksites will be demanding to bargain over the impacts as well.

What are the religious or medical exceptions to getting the vaccine?
These exemptions are legally protected. If you think you are eligible, you should contact your HR department about how to apply. If you have an exemption for another vaccine, like flu, you may still have to complete a new form for COVID-19 vaccine, so we encourage you to act quickly.

Why require the vaccine when fully vaccinated people are still getting COVID?
97% of the people who are in hospital ICUs for COVID are unvaccinated. The vaccines were never declared to be 100% effective in preventing infection but the people getting the sickest from COVID-19 and the Delta Variant are unvaccinated. There is concern about the surge in recent cases and state leaders and employers are moving towards mandating vaccines.

The COVID vaccine is experimental, and I don’t want to participate until full FDA approval is given.
Under the current declarations and law, employers in Oregon and Washington can mandate the vaccine under emergency use. The FDA granted full approval to the Pfizer Covid vaccine for people over 16 on August 23, 2021. 

What about the Oregon law? Employers don’t have the right to require vaccination.
All non-healthcare employers in Oregon have always had the right to mandate vaccines including COVID-19. Governor Brown used the Oregon Health Authority rule making under the public health emergency to change the law and require healthcare employers to mandate vaccines. In Washington, employers have the right to mandate that employees be vaccinated, including healthcare workers.


Where can I find out more about the Washington State Vaccine rules?
Click here to download an FAQ.

Como miembros de SEIU Local 49, hemos trabajado incansablemente para cuidar a nuestros pacientes y comunidades durante esta prolongada crisis de COVID-19. Nos hemos enfrentado a desafíos sin precedentes y continuamos luchando en nuestros lugares de trabajo todos los días para asegurarnos de que tengamos lo que necesitamos para brindar de manera segura la mejor atención y servicio posibles. Esto se ha vuelto cada vez más desafiante ya que la variante Delta ha representado una amenaza para el bienestar de nuestras comunidades y ha aumentado rápidamente la necesidad de atención y ha llenado nuestros hospitales con pacientes agudos. 

Durante la pandemia, la prioridad número uno de SEIU Local 49 ha sido mantener seguros a nuestros trabajadores de la salud, sus familias, y sus pacientes. Como tal, hemos alentado constantemente a todos a recibir la vacuna contra COVID-19, que ha demostrado ser segura y eficaz para reducir las enfermedades graves por infección. A partir del 23 de agosto de 2021, la FDA aprobó la vacuna Pfizer para personas mayores de 16 años. 

Los gobernadores de Washington y Oregon han tomado decisiones recientemente sobre la implementación de pólizas fuertes de requisitos de vacunas, con pocas excepciones para muchos de nuestros miembros, incluidos en el cuidado de la salud y en las escuelas. 

Qué significa esto para los trabajadores esenciales de la salud: 

Quedan muchas preguntas sin respuesta sobre los mandatos de vacunas del estado y del empleador. Sabemos que tenemos miembros con diferentes puntos de vista sobre el tema de las vacunas requeridas. Alentamos a aquellos de ustedes que tengan inquietudes a que las compartan con la gerencia y recursos humanos, ya que son ellos quienes abogaron por estas órdenes y están creando las pólizas. Si tiene preguntas sobre la vacuna y su salud, hable con su médico o proveedor. A medida que se implementen las pólizas de los empleadores, nuestra unión abogará firmemente en la negociación sobre la implementación justa, los procesos transparentes y el reconocimiento. Sin embargo, queremos ser directos en el sentido de que no habrá forma de detener la implementación de estas órdenes de los estados y de los empleadores.

Lo que falta: reconocimiento real de los trabajadores esenciales y personal seguro. 

Desafortunadamente, lo que falta en estos anuncios es el reconocimiento y el aprecio de la gerencia a los trabajadores esenciales que se han llamado para llevar la carga en hospitales, instalaciones de atención médica, escuelas y edificios de oficinas por todo el noroeste. Continuamos trabajando en condiciones de personal extremadamente escaso y eso tiene un impacto en la calidad de la atención y la seguridad y el bienestar de los trabajadores esenciales. A medida que aumenta el número de casos, se nos exige que carguemos con otro peso único que la mayoría de la gente no tiene. En toda nuestra Unión hemos estado exigiendo que la administración y el Estado nos traten como los empleados esenciales que somos al ser reconocidos y recompensados con bonos de héroe

¿Cuándo entrará en vigor el mandato?


La gobernadora Kate Brown anunció el 19 de agosto de 2021 nuevas medidas de vacunación para abordar la crisis hospitalaria de Oregon, causada por el aumento de la variante Delta. El requisito de vacunación de Oregon para los trabajadores de la salud ya no tendrá una alternativa de prueba. Se requerirá que los trabajadores de la salud estén completamente vacunados antes del 18 de octubre. 

Más información en: 


La Proclamación 21-14, emitida por el gobernador Jay Inslee el 9 de agosto de 2021, requiere que los proveedores de atención médica, que se definen ampliamente para incluir no solo a los proveedores de atención médica con licencia, sino también a todos los empleados, contratistas, voluntarios y proveedores de bienes y servicios que trabajan en un entorno de atención médica, estar completamente vacunado contra COVID-19 antes del 18 de octubre de 2021. También requiere que los operadores de los entornos de atención médica verifiquen el estado de vacunación de a) Cada empleado, voluntario y contratista que trabaja en la atención médica entorno, tengan o no licencia o presten servicios de atención médica, y b) cada empleado, voluntario y contratista que brinde servicios de atención médica para el operador del entorno de atención médica. 

Más información en: Toolkit and Resources :: Washington State Department of Health 

¿Puedo comentar sobre la regla o póliza?

Sí, puede enviar sus comentarios a lo siguiente:

Comuníquese con su Departamento de Recursos Humanos en su lugar de trabajo.

¿A quién afecta esto?

La póliza afecta a todos los trabajadores de la salud.

¿Alguna de las vacunas está totalmente aprobada por la FDA? 

 Sí, la vacuna Pfizer tiene la aprobación total de la FDA para personas mayores de 16 años. 

¿Qué pasa si tengo una razón médica o personal para no recibir la vacuna? ¿Qué pasa si simplemente no quiero recibir la vacuna?

La póliza en Oregon entra en vigor de inmediato. Se requiere el cumplimiento total antes del 18 de octubre. Esto significa que hay tiempo para que los trabajadores que quieran vacunarse lo hagan. Si tiene una exención médica o religiosa, deberá trabajar directamente con su departamento de recursos humanos. En Washington, debe declarar una exención médica o religiosa y debe trabajar directamente con su departamento de recursos humanos.  

¿Es segura la vacuna? ¿Es eficaz la vacuna?

Si. En Oregon, más de 2 millones de personas han recibido al menos una dosis de la vacuna contra COVID-19, y en Washington, más de 4 millones de personas. Las vacunas son gratuitas y eficaces para reducir la propagación de COVID-19, incluida la variante Delta. La vacuna también puede reducir su probabilidad de enfermarse gravemente, ser hospitalizado o morir si contrae COVID-19. En pocas palabras, la vacuna es nuestra mejor arma en la lucha por reabrir.

¿Dónde puedo obtener la vacuna COVID?

Las vacunas están disponibles en todo Oregon y Washington, sin cargo, en muchas farmacias o sitios de vacunación establecidos por funcionarios de salud pública.

¿Me pagarán si tengo que ponerme en cuarentena o si tengo una reacción a la vacuna?

La gobernadora no ha emitido ninguna orientación formal sobre el tiempo libre remunerado por efectos secundarios de la cuarentena o de la vacuna. A menos que los empleadores acuerden pagar el tiempo fuera del trabajo, deberá utilizar su propio tiempo libre pagado.

¿Qué sucede si no tengo tiempo libre remunerado?

Nuestra unión cree que los empleadores deben proporcionar tiempo pagado adicional por cualquier ausencia relacionada con COVID o vacunas y no hacer que los empleados usen su licencia ganada. Continuaremos haciendo esta demanda en las negociaciónes. Si tiene preguntas específicas, comuníquese con el departamento de recursos humanos de su lugar de trabajo.

¿Quién decidió la posición de SEIU sobre los mandatos de vacunas y en base a qué información?

La mesa directiva elegida por los miembros de SEIU 49 ha tenido dos reuniones de emergencia para discutir la regla de la gobernadora y desarrollar recomendaciones sobre cómo lidiar con este cambio en la ley y las nuevas políticas de los empleadores. Los equipos de negociación en los lugares de trabajo también exigirán resolver los impactos.


¿Cuáles son las excepciones religiosas o médicas para recibir la vacuna?

Estas exenciones están protegidas legalmente. Si cree que es elegible, debe comunicarse con su departamento de recursos humanos para saber cómo presentar la solicitud. Si tiene una exención para otra vacuna, como la gripe, es posible que aún tenga que completar un nuevo formulario para la vacuna de COVID-19, por lo que le recomendamos que actúe rápidamente.

¿Por qué es necesario tener la vacuna cuando las personas completamente vacunadas todavía reciben COVID?

El 97% de las personas que están en UCI hospitalarias por COVID no están vacunadas. Las vacunas nunca fueron declaradas 100% efectivas para prevenir infecciones, pero las personas que se enferman más por COVID-19 y la variante Delta no están vacunadas. Existe preocupación por el aumento en los casos recientes y los líderes estatales y los empleadores se están moviendo hacia la obligatoriedad de vacunas.

La vacuna COVID es experimental y no deseo participar hasta que se obtenga la aprobación total de la FDA.

Bajo las declaraciones y leyes actuales, los empleadores en Oregon y Washington pueden exigir la vacuna bajo uso de emergencia. La FDA otorgó la aprobación completa a la vacuna Pfizer para personas mayores de 16 años el 23 de agosto de 2021.

¿Qué pasa con la ley de Oregon? Los empleadores no tienen derecho a exigir la vacunación.

Todos los empleadores que no se dedican al cuidado de la salud en Oregon siempre han tenido el derecho de exigir vacunas, incluida la COVID-19.  La gobernadora Brown usó la reglamentación de la Autoridad de Salud de Oregon en virtud de la emergencia de salud pública para cambiar la ley y exigir a los empleadores de atención médica que exijan vacunas.  En Washington, los empleadores tienen derecho a exigir que los empleados estén vacunados, incluidos los trabajadores de la salud.


¿Dónde puedo encontrar más información sobre las reglas de vacunas del estado de Washington?

Haga clic aquí para descargar una preguntas más frecuentes.


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